‘Je pitch moet je eruit kunnen knallen’

Carmen Meester, docent Spaans

Carmen Meester (40) was altijd al gek op Spanje. Nietsvermoedend begon ze een talenschool. ‘Toen wist ik niet dat ondernemen zo verslavend is. Ik heb zelfs weleens een klant teruggebeld bovenop een vulkaan.’

Belangrijke lessen van Carmen

  • Ondernemen? Dat is niets anders dan je boerenverstand gebruiken. Denk logisch na en stel haalbare doelen. Maak eventueel een stappenplan.
  • Leg je nieuwe ideeën voor aan twee of drie mensen in je omgeving. Kritische vragen helpen je om dieper na te denken over je plannen. Deel je plannen niet met te veel mensen. Dan zie je door de bomen het bos niet meer. 
  • Jij bent je bedrijf, dus investeer ook in jezelf. Als ik uitgeblust ben, kom ik niet tot goede ideeën. 
  • Als iemand in de rij van de supermarkt vraagt wat je doet, moet je je pitch eruit kunnen knallen! Zorg dat je je verhaal altijd paraat hebt.

Wapenfeiten

Mensen volgen jarenlang les bij haar. Heeft 100 cursisten per week. Breidt haar talenschool momenteel uit met vijf extra talen. Won de ondernemersprijs van Haarlemmermeer met haar bedrijf ‘Spaans leren in Hoofddorp’.

Wat is je tarief?

Voor tien lessen Spaans van 75 minuten betalen mensen € 150,-.

'Twaalf maanden mag ik mijn spaarrekening gebruiken voor een uitbreiding van mijn talenschool. Daarna moet het rendabel zijn'

Hoe zet je een talenschool op?

'Vijf jaar geleden heb ik mijn baan opgezegd als merchandiser. Tijd voor een sabbatical, dacht ik. Geen idee wat ik wilde doen tot een oud-collega zei: ‘Jij moet Spaanse les geven!’. Ik kwam vaak in Spanje en sprak de taal goed. Op mijn werk leerde ik mijn collega’s elke dag een nieuw Spaans woord. Ineens leek het zo logisch: natuurlijk moest ik dat doen! Zo gepiept. Ik liep de Kamer van Koophandel binnen, tien minuten later stond ik buiten met een bedrijf. Van die sabbatical is het nooit gekomen. Mijn man is goed met websites en ik heb twee vormgevers in mijn vriendenkring. Om mijn prijzen te bepalen, keek ik naar concurrenten. Vervolgens hoefde ik alleen nog een geschikte lesmethode te kiezen.'  

Hoe kom je aan klanten?

'Mijn man weet precies hoe Google werkt. In principe kon ik dus gewoon aan de keukentafel wachten op mijn eerste klanten. Die kwamen er, maar er ging ook iets mis. Binnen een jaar stopten veel mensen, terwijl ze nog lang niet het gewenste niveau hadden.

Tijdens een studiedag voor docenten Spaans kwam ik in aanraking met de TPRS-methode; een natuurlijke manier van taalonderwijs. In de praktijk betekent het dat je de hele les Spaans praat tegen je cursisten. Dat leek mij wel wat. Mensen gingen sneller vooruit en hadden meer plezier. Sommige cursisten volgen nu al drie jaar lessen. Als ze naar Spanje gaan, zijn ze verrast hoeveel ze verstaan. Nog steeds krijg ik veel nieuwe klanten via Google- en Facebook-campagnes. Hoe meer blije cursisten, hoe meer mond-tot-mond reclame. Omdat de vraag te groot werd, werk ik sinds dit najaar met een freelance-docent.'  

Wat is je grootste uitdaging?

'Ik breid mijn talenschool momenteel uit met vijf of zes talen. De marketing doe ik zelf en ik faciliteer de ruimte. De domeinnamen heb ik al vastgelegd. Dat is een risico, want het is nog niet zeker dat de klassen vol zitten. Twaalf maanden mag ik mijn spaarrekening gebruiken, daarna moet het wel rendabel zijn. Ondanks deze uitbreiding wil ik een betere balans vinden tussen werk en privé. Ik ben 24/7 met mijn bedrijf bezig, ik denk er continu aan. Naast ondernemer ben ik ook moeder en echtgenote, dat mag ik niet vergeten.'

Hoe belangrijk is je mobiel?

'Héél belangrijk. Mijn mobiel heb ik altijd bij me. Ik zie de hele dag mailtjes binnenkomen. Vanaf 2 uur ’s middags tot het avondeten heb ik quality time met mijn zoon. Dan probeer ik mijn telefoon weg te leggen. Het is weleens voorgekomen dat ik tijdens een vakantie bovenop een vulkaan stond en even een potentiële klant moest terugbellen. Dan denk ik: ach, wat zijn die vijf minuten? Met de uitbreiding van mijn bedrijf loop ik wel het gevaar dat ik straks dag-en-nacht met mijn mobiel in de weer ben. Daar moet ik een modus in vinden.'

Ook bellen op de vulkaan? Kies voor zakelijk mobiel bellen via supersnel 4G.

Meer Uitblinkers

Ben jij de volgende uitblinker?

Blink jij ook uit in ondernemen? Meld je aan en word Uitblinker van de week. We leren graag van je.