Hoe begin je een startup?

5 euro en een uur werk is genoeg

Boris Veldhuijzen van Zanten heeft sinds 2000 vele startups opgericht en opgeschaald. Hoe pakt hij dit aan? En hoe begin je zelf een startup?

Nederland is een startupland. Volgens onderzoek van ING starten er jaarlijks 127.000 nieuwe bedrijven, waarvan ongeveer 200 startups. Maar wat is een startup eigenlijk? Volgens Boris Veldhuijzen van Zanten laat een startup zich moeilijk definiëren. Het start met een innovatief idee dat in de toekomst mogelijk baanbrekend is. Dat is het nóg niet, dus heb je kapitaal nodig om te groeien. Voor Boris en TQ is één ding heel belangrijk: de startup moet schaalbaar zijn. Anders is dat goede idee eigenlijk niets waard.

Stap 1: een goed idee

Het begint dus bij een goed idee. Het talent om creatieve oplossingen bedenken, zie je terug in Nederlandse ondernemers. Boris: 'Je hoort vaak: de Nederlandse markt is te klein en dus zijn we niet interessant voor investeerders. Maar juist de bedrijven die zich hier niet door laten beperken, worden internationaal georiënteerde bedrijven.'

Een schoolvoorbeeld voor Boris is Adyen. Het online betaalafhandelingsbedrijf is inmiddels €5 miljard waard, terwijl het gewoon is opgericht in de Hollandse polder.

Stap 2: laat de buitenwereld van je horen

Een goed idee kan pas business worden op het moment dat je het deelt met anderen. Dat voelt als een grote stap, maar volgens Boris hoeft dat helemaal niet zo moeilijk te zijn. Ooit liet hij optekenen dat je met 150 euro en een weekend werk een startup tot leven kan wekken. Boris: ‘Nu is dat 5 euro een uurtje werk. Bedenk een naam en een concept, klik een website bij elkaar en meld het aan bij Producthunt. Als je dat goed doet, kun je binnen een uur al duizenden mensen hebben die enthousiast zijn. Dan ben je eigenlijk al begonnen.’

Stap 3: zet door

Weinig enthousiasme voor je idee? Juist dan moet je doorzetten. Zo stond Boris ooit in een café met één van zijn programmeurs toen hij het idee bedacht om Twittercounter, een statistiekendienst voor Twitter te lanceren. ‘Ik dacht: er is een service met statistieken en mensen willen weten hoe hun tweets scoren. Waarom bouwen wij dat niet? De reactie was: leuk, maar hier hebben we geen tijd voor. Dus ben ik zelf aan de slag gegaan, al ben ik helemaal geen goede programmeur. Het moeilijkste deel had ik na een uur al werkend. Uiteindelijk heeft het me een week gekost om Twittercounter te lanceren. Het is een paar jaar een uitstekende business geweest.’  

Stap 4: zorg voor een startkapitaal

Wat ook handig is: startkapitaal. Dat kan door zelf te investeren. Maar vaak moet je zoeken naar investeerders, bij een bank aankloppen of een subsidie aanvragen bij de overheid. De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland heeft bijvoorbeeld de Startup Box in het leven geroepen, een online tool die inzichtelijk maakt wat de mogelijkheden zijn voor startende ondernemers bij de financiering van hun innovatieve product.

Je kunt ook kiezen voor crowdfunding. Een populaire site hiervoor is Kickstarter. Hier worden vele nieuwe initiatieven gelanceerd, waarbij bezoekers worden gevraagd om te investeren. Bij voldoende investeringen wordt het product daadwerkelijk in productie gebracht.

Naast externe investeerders kun je ook in zee gaan met accelerators, incubators en convertibles. Bedrijven als Rockstart en Startupbootcamp zijn accelerators: commerciële partijen die tegen inlevering van zo’n acht procent van de aandelen investeren in je bedrijf. Daarvoor krijg jij een werkplek, intensieve begeleiding voor maximaal een half jaar en kun je gebruik maken van een netwerk van coaches en investeerders die daar ook rondhangen. TQ ziet zichzelf ook als accelerator. Ze werken alleen niet met een percentage, maar met een vast bedrag.

Stap 5: pitch je idee

Om dit kapitaal bij elkaar te krijgen, zul je je startup moeten pitchen. Boris heeft in zijn leven al duizenden pitches gehoord, dus hij weet waaraan dit moet voldoen: ‘Je moet kort en bondig een probleem en een oplossing schetsen. Vaak zijn pitches langdradige verhalen over markten en technologie. Laat mij als luisteraar in één zin zien: Dit probleem heb ik ook. Ow, is dit de oplossing? Dat moet ik hebben!” Dat is heel zeldzaam.’

Lees ook: zo pitch je in je eigen netwerk

Stap 6: tijd om op te schalen

Je hebt een goed idee en enthousiaste investeerders. Maar dan ben je er nog niet. Pas dan begint de lange weg naar succes. Want het opschalen is volgens Boris het moeilijkst: ‘Vaak beginnen ondernemers te laat of juist te vroeg met investeren. Neem de iPhone als voorbeeld. Als Apple een paar maanden te vroeg was geweest met de lancering van zijn mobiele telefoon, zat niemand erop te wachten. Een half jaar later was wellicht een concurrent met het idee aan de haal gegaan.’

Startup beginnen? Tips:

  • Ga ervoor: een idee uitwerken van concept naar product hoeft maar 5 euro en een uurtje werk te kosten.
  • Luister zo min mogelijk naar adviseurs; succes is moeilijk te voorspellen. 
  • Tools als Producthunt en Kickstarter kunnen je helpen om snel bereik voor je idee te genereren.
     

Meer The Next Web

In de documentaireserie Uitblinkers in Zaken komen ondernemers aan het woord die een inspirerend verhaal hebben. Ondernemers die uitblinken in hun vak. We volgden ook CorendonOgerNew York Pizza, MAS en Studio 100. In deze serie volgen we startupicoon Boris Veldhuijzen van Zanten.