Werken in het buitenland

Tips over grenzeloos ondernemen

Nieuws - 16-05-2018

Met je laptop onder een palmboom Skypen met een klant. Klinkt als een droom? Zolang er wifi is, kun je overal werken. Als je goed voorbereid bent, gaat dat net even lekkerder. Dus lees snel de tips van zzp’ers die je voorgingen.

Oké, je hebt de stap genomen. Je bent het vliegtuig ingestapt en staat met je voeten in het zand. Maar je kwam om te werken. Hoe ga je aan de slag? Zzp’ers Martijn, Marieke, Floor en Romano gingen je voor. Met hun tips kun je zo aan de slag.

Snel aan het werk? Kijk online en zoek zzp’ers op

Ga je naar Zuid-Oost Azië? Je bent niet de enige. Veel zzp’ers kiezen voor het warme klimaat en de relaxte sfeer. Maar hoe kom je daar aan werk? Peter Bierman vertrok een paar jaar geleden met zijn vriendin Marieke en hun twee kinderen naar Bali. Daar kon hij prima verder met zijn bedrijf Milestone Development, waarmee hij apps en websites ontwikkelt. Zijn opdrachten vond hij vooral online, bijvoorbeeld via UpWork.

Wat ook heel fijn is: samenwerkplekken. Peter: ‘Op Bali zijn er meerdere grote co-working spaces waar zzp'ers elkaar kunnen vinden. Daar weet iedereen heel goed van elkaar wat ze kunnen en of er mogelijkheden zijn tot samenwerking.’ Ideaal dus als je net nieuw bent en naarstig op zoek naar nieuwe klussen.

Concurrentie moordend? Richt je op de Nederlandse markt

Fijn als je in een land werkt waar het leven goedkoop is, maar daar kleven ook nadelen aan. Zo moet je altijd rekening houden met schommelende wisselkoersen en concurrentie uit landen waar de lonen – en dus ook de zzp-tarieven - lager liggen. Marieke: ‘In Indonesië schommelde de koers heel erg. Dat kon ons per maand zomaar een paar honderd euro schelen. En ja, de tarieven van concurrenten liggen er lager dan dat wij gewend zijn. Peter richtte zich daarom vooral op opdrachten in Nederland.’

Is het verschil in afstand en tijd niet lastig als je je op de Nederlandse markt richt? Voor Romano Groenewoud is dat nooit een probleem. Hij werkt sinds een paar jaar in Azië als SEO-specialist: “Soms bellen mensen het Nederlandse telefoonnummer dat op mijn website staat en komen ze uit op mijn laptop in de Filipijnen. “Wat klink je ver weg,” hoor ik wel eens. “Dat ben ik ook,” is dan mijn antwoord. Klanten vinden het prima. Ik heb nog nooit klachten gehad over het feit dat ik niet in Nederland woon. En via Skype kunnen we elkaar toch zien, dat is ideaal en helemaal gratis. Uiteindelijk gaat het erom dat ik mijn werk goed doe.’

Richt je je op de locals? Verdiep je in de cultuur

Wil je vooral lokaal klanten werven, dan helpt het enorm als je je verdiept in de cultuur. Floor Nobels woont en werkt in China. Zij weet dat dit in kleine dingen kan zitten: 'Voordat ik naar China verhuisde vond ik emoticons suf, maar eenmaal daar kreeg ik van zakelijke contacten continu smileys en stickers. Intussen ben ik een echte fan geworden en gebruik ik ze ook vaak. Ook houd ik bij klanten rekening met ‘sluitingstijden'. Die stuur ik niet zomaar een bericht als ik weet dat het bij hen midden in de nacht is.'

Meer tips van Floor over netwerken in het buitenland

Let op: niet alles is goedkoop

Het idee dat in Aziatische landen alles goedkoop is, is voor veel ondernemers een trigger om de koffers te pakken. Maar als je kinderen hebt, is wonen in het buitenland lang niet altijd goedkoop. Dat is zeker iets om rekening mee te houden als je stap overzees maakt. Marieke: ‘Internationaal onderwijs voor onze zoon bleek heel duur. Mede daarom hebben we besloten terug te gaan naar Nederland. Ik blijf zeker nog voor Bali Living werken, maar ik zie er ook naar uit om weer een baan met collega's te hebben.‘

Werken in het buitenland? Tips

  • Begin met een klantenbestand opbouwen voor je vertrekt
  • Regel op tijd je visum, eventueel in samenwerking met een visumagent ter plaatse
  • Zorg dat je wat spaargeld hebt om de eerste tijd te overbruggen
  • Open zo snel mogelijk een bankrekening ter plaatse
  • Zoek samenwerking met locals of andere expats