Code tot succes

Bankdisruptor Ali Niknam over de bank van de toekomst

Ali Niknam is de luis in de pels van de conventionele bankwereld. Zijn bunq, een techbedrijf met een bankvergunning, zet de industrie op z’n kop. Maar hoe vind je de juiste code tot succes?

Ali Niknam kreeg zijn eerste ideeën voor bunq toen hij zag dat de ‘gewone man’ door de financiële crisis werd getroffen. De instellingen waaraan mensen hun spaargeld gaven, waren dezelfde partijen die daarmee geld wilden verdienen. Ali vond dit niet kloppen. Het moest anders.

Terwijl alle banken met staatssteun het hoofd boven water probeerden te houden, besloot Ali in 2012 dat het anders moest. In het bankenlandschap was er sprake van een monocultuur en de kansen lagen voor het oprapen. ‘Met Nederlanders die graag klagen, kan het altijd beter.’

Bankier op sneakers

Hij is de disruptor van de bankensector. Gekleed in een spijkerbroek en een zwart T-shirt is Ali niet bepaald een traditionele bankier. En bunq is geen bank met een bankkantoor en leningen, gevestigd op de Zuidas. Het is een techbedrijf met een bankvergunning. ‘De klanten van bunq zijn dezelfde mensen die ook midden in de nacht in de rij stonden voor de allereerste iPhone.’

Naast een bank zonder leningen en een bankkantoor, werd het tijd voor een gebruiksvriendelijke, digitale en veilige manier van bankieren. Zo kun je via de chat meedenken over hoe het nog beter kan. ‘Het gaat ons niet om het aantal gebruikers, maar we willen de allerbeste app hebben. Een app die realtime betalen perfect ondersteunt. Onze belangrijkste KPI is de user experience. Als het product goed is, gaat de reclame namelijk vanzelf.’

See something, fix it and get it done!

‘Bunqers zijn eigenwijs, intelligent en zitten op de inhoud. “See something, fix it, get it done!” Je moet het lef hebben om iets te doen, waarvan anderen zeggen dat het niet kan. Omarm verandering en denk niet in risico’s’, aldus Ali.

De wet- en regelgeving is af en toe een uitdaging. Ondanks al het nodige papierwerk, kreeg de bank relatief snel een bankvergunning. Ook moest De Nederlandsche Bank de aanstelling van Djoeri als bankdirecteur goedkeuren, zoals dit bij elke bank het geval is. Maar hierdoor laat Ali zich samen met zijn bunqers niet uit het veld slaan. 'Als organisatie zijn we wendbaar en we vinden dat het nooit af is. Als het namelijk af zou zijn, betekent dat je niet meer mee verandert en loop je per definitie achter.’

Va banque

Niet in risico’s denken is makkelijk gezegd. Met bunq neemt Ali extreem veel risico. Als programmeur boekte hij zijn eerste zakelijke succes met zijn webhostingbedrijf TransIP, waar hij nog steeds aandeelhouder is en wat jaarlijks nog altijd miljoenenwinsten maakt. Met de verkregen miljoenen is hij bunq gestart. Dankzij die miljoenen bestaat bunq nog altijd. Winst wordt er nog niet gemaakt. In 2016, het eerste volledig operationele jaar, was er een verlies van € 5,2 miljoen. Wanneer verwacht Ali winst te maken? ‘Geen idee, waarschijnlijk de komende tien jaar nog niet.’

10 jaar zonder winst? Is dit wel gezond? Ali heeft sinds de oprichting van bunq al € 25,9 miljoen van zijn eigen vermogen bijgestort. ‘Ach, het is mijn droom, het is mijn geld. Let’s do it!’ Ali is dus all-in. Zowel in zijn hoofd als financieel. Het geloof in zijn bunq is rotsvast.

Meer Uitblinkers in Zaken