'Oranje heeft Robben, Wales rekent op Bale'

'Oranje heeft Robben, Wales rekent op Bale'

Speed vroeg Verheijen als assistent op een moment dat Gareth Bale nog in een rijtje werd genoemd met Ryan Giggs, Jari Litmanen en George Weah, wereldvoetballers die steevast op grote toernooien ontbraken. Het was januari 2011 en de nationale ploeg van Wales was de nummer 112 van de wereld. 'We hebben toen eerst een stappenplan gemaakt', vertelt de Nederlandse inspanningsfysioloog die met bondscoaches als Guus Hiddink en Dick Advocaat de laatste acht EK's en WK's meemaakte.

'Wales sliep toen nog in een hotel waar je nauwelijks telefonisch bereik had. Je moest gaan lopen als je een paar streepjes op je telefoon wilde krijgen. Stafleden zaten soms dronken aan de bar, dat schoot niet op. Dan kan je ook geen eisen aan spelers stellen. Daarom hebben we eerst alles buiten het veld geperfectioneerd. Dat kostte ruim een half jaar en toen zijn we gaan presteren. We klommen in een paar maanden van plaats nummer 120 naar 40 op de wereldranglijst. Nog nooit was een ploeg zo snel gestegen. Daar kregen we een award voor.'

Na de dood van Speed en het vertrek van Verheijen vond de bond van Wales begin 2012 in Chris Coleman een opvolger. 'Hij heeft prima gepresteerd', doelt de Nederlandse bewegingswetenschapper op de geslaagde EK-kwalificatie en huidige vijftiende plaats op de wereldranglijst. 'Wales is er volgend jaar voor het eerst bij op een EK. Dat is knap. Maar Speed was aanhanger van het Nederlandse ´totaal-voetbal.´ Dat zag je ook aan de uitslagen. Niet steeds 1-0 en 2-1 en zo.'

'Coleman heeft een beetje gegokt en gewonnen door juist heel verdedigend te spelen. Wales speelde in de kwalificatie voor het EK zoals Nederland op het laatste WK. Oranje spijkerde het dicht en gokte op Robben. Bij hen moeten Bale en Ramsey steeds het verschil maken. Dat is mooi maar je hebt wel vaak een probleem als ze er niet bij zijn. Dat zien we misschien vrijdag als Wales tegen Oranje speelt, want Bale en Ramsey doen dan niet mee.'

Agenda

Kygo

Dinsdag 13 februari

De Noorse DJ, muzikant en producer Kygo geeft op 13 februari een show in de Ziggo Dome!

The Chainsmokers

Zaterdag 17 februari

The Chainsmokers zie je op zaterdag 17 februari in de Ziggo Dome!

Imagine Dragons

Maandag 19 februari

Op maandag 19 februari komt Imagine Dragons naar de Ziggo Dome! De kaartverkoop start vrijdag 22 sep

Kendrick Lamar

Vrijdag 23 februari

Op 23 februari komt Kendrick Lamar naar de Ziggo Dome! De kaartverkoop start 6 oktober om 10 uur.

Zsa Zsa Su!

Zaterdag 24 februari

Zsa Zsa Su! keert op zaterdag 24 februari terug naar de Ziggo Dome! De kaartverkoop start 17 septemb

The Killers

Woensdag 28 februari

Op 28 februari 2018 komt The Killers naar de Ziggo Dome! De kaartverkoop start 22 september om 10:00

Alle events

Nieuwsgierig naar álle events?

Alle events
Uitgelicht
Fox Sports

De Klassieker Ajax - Feyenoord

De Eredivisie begint dit jaar goed: Ajax ontvangt op 21 januari Feyenoord voor de 184e editie van de Klassieker. Elke Klassieker is speciaal, maar dit duel heeft alle ingrediënten om een spektakel te worden.

Voetbal

Ziggo en Ajax

Ziggo is de trotse hoofdsponsor van Ajax. Wil jij vanaf de bank álle ins en outs horen over je Ajax-helden? Volg dan Inside Ajax bij Ziggo Sport. Als klant kun je regelmatig rekenen op speciale Ajax-acties en andere extra’s!

Voetbal

Man, man, man!

Op 9 december staat de eerste Manchester derby op het programma. Het wordt een clash tussen twee compleet verschillende speelstijlen.